questions fréquentes

L’aromathérapie, qu’est-ce que c’est ? 
 
L’aromathérapie est un remède datant de l’Antiquité : les égyptiens incluaient déjà dans leurs potions curatives des plantes comme la menthe ou encore le laurier. Ce n’est que plus tard, au XIème siècle, qu’apparaîtra l’idée d’extraire les principes actifs des plantes par distillation.
 
A quoi servent les huiles essentielles ?
 
Le monde végétal offre une source quasiment inépuisable de principes actifs capables de soulager les petits maux du quotidien et les pathologies plus graves. Ils permettent aussi d’insuffler de l’énergie et de nous défendre contre les agressions extérieures.
Leurs propriétés sont variées : antispasmodique, antivirale, relaxante, aphrodisiaque, stimulante, antiseptique, digestive, etc…
 
Comment utiliser les huiles essentielles ? 
 
Les huiles essentielles homologuées comportent un flacon doseur pour délivrer la quantité exacte de produit.
25 gouttes = 1 ml
On peut les utiliser :
 
Par voie orale : 
Elles sont utilisées en cas de troubles digestifs et/ou infectieux (orl, angines, bronchites…). Attention à l’interaction avec d’autres médicaments, il faut systématiquement demander l’avis de son médecin.
Les huiles doivent être toujours être diluées dans de l’huile et non dans l’eau car elles ne sont pas solubles. Un verre d’eau tiède doit être bu ensuite. Elles ne doivent jamais être consommées pures, elles pourraient provoquer des brûlures au niveau des muqueuses de la bouche. Elles peuvent également être absorbées sous forme de teinture-mère.
Par voie cutanée
Les huiles essentielles pénètrent très bien dans la peau et agissent en profondeur dans l’organisme.
Cette utilisation est particulièrement recommandée en cas de maladies de peau ou pour une utilisation cosmétique : améliorer l’état des cheveux, des ongles, de la peau…
Par diffusion ou par inhalation
Les huiles essentielles peuvent être respirées à l’inhalateur à raison de 2 à 3 gouttes pour l’équivalent d’un bol d’eau. Elles peuvent également être diffusées dans toute la maison avec un diffuseur d’huiles essentielles, notamment pour assainir l’air, le dépolluer, tuer les microbes, ou tout simplement, créer une ambiance olfactive agréable.
 
Qu’il est le bon usage des huiles essentielles ?
 
Les huiles essentielles contiennent des principes actifs qui peuvent être dangereux notamment pour le foie et les intestins. Au-delà du risque d'intolérance cutanée, si l'huile est utilisée non diluée, les consommateurs s'exposent à des risques d'intoxication : "Les huiles essentielles ont des actions hépatiques, rénales et agissent également sur le système nerveux" met en garde le médecin. Même en inhalation, la prudence est de rigueur car "les huiles pénètrent l'organisme par la respiration et une utilisation répétée et prolongée peut devenir toxique". Nous rappelons que l'utilisation d'huiles essentielles est déconseillée aux femmes enceintes, qui allaitent et aux enfants en bas âge.
"Les huiles essentielles ont une puissance extraordinaire telle qu'il n'en faut qu'une infime quantité pour que ça marche". Elles possèdent une telle efficacité et une telle force qu'une seule goutte suffit. Voici pourquoi il ne faut pas utiliser les huiles essentielles directement sur la peau car leur concentration est beaucoup trop élevée et pourrait déclencher "des intolérances ou des allergies". Même dans l'eau de son bain, il convient d'être vigilante et de penser à toujours diluer son huile avec un liant et ne surtout pas se contenter de verser quelques gouttes dans l'eau. Car "les huiles essentielles ne sont pas solubles dans l'eau. Elles vont donc flotter à la surface jusqu'à ce qu'elles entrent en contact avec votre peau" et provoquent une réaction cutanée. "La seule huile essentielle avec laquelle on n'a pas de risque de réaction, c'est la lavande" dans tous les autres cas, on fait attention à ses concoctions.
Et pour un maximum de sécurité, on choisit ses huiles essentielles avec soin. Toujours privilégier une huile 100 % pure, "à la qualité irréprochable dont l'extraction a été effectuée à froid et dont on connaît l'identité exacte et l'origine", je vais plus loin en ajoutant "qu'il est préférable d'acheter des huiles essentielles bio, car ces huiles sont un concentré de la plante dont elles proviennent. Par conséquent, si la plante a été arrosée de pesticides, vous aurez entre les mains un concentré de produits néfastes !".
Pour la conservation, on préfèrera un lieu frais à l'abri de la lumière car "les huiles essentielles sont sensibles aux rayons UV et deviennent inefficaces voire irritantes ou toxiques" explique le phytothérapeute.
 
Quelle est l’efficacité du parfum des huiles essentielles ?
 
Aussi surprenant que cela puisse paraître, le parfum des huiles essentielles n’est pas agréable pour tout le monde : il constitue dans certains cas, un excellent répulsif contre les indésirables. C’est le cas de la citronnelle avec les moustiques, par exemple. A contrario, il attire les insectes butineurs de pollen qui ne peuvent résister au parfum dégagé par la fleur.
La plupart du temps, le parfum des huiles essentielles exerce un effet bénéfique sur le mental d’un individu en influençant directement son équilibre psycho-émotionnel. Les huiles essentielles peuvent en cela jouer un rôle important dans la prévention des maladies liées au stress. En améliorant notre équilibre et notre bien-être général, elles permettent de mieux résister à la fatigue, contribuent à la restauration de l’équilibre du corps et de l’esprit, favorisent l’élimination des tensions nerveuses, ou encore libèrent des blocages organiques dits « fonctionnels ».
Contrairement aux 5 autres sens, les messages envoyés par le sens olfactif n’accèdent pas directement à la conscience. Ces messages parviennent au cerveau via le système limbique (=cerveau reptilien) d’où le fait que certaines odeurs exercent un effet immédiat sur l’humeur avant même qu’on s’en aperçoive.
Le parfum de la rose aura ainsi un effet relaxant, la menthe un effet stimulant, tandis qu’un parfum vanillé détendra l’atmosphère et pourra constituer un aphrodisiaque naturel.
 
Quelle sont Précautions particulières ?
 
Attention, les huiles essentielles, par leur forte concentration en actifs, doivent être maniées avec précaution. On fait trop souvent l’amalgame, plantes = aucun danger. Bien au contraire, certaines plantes sont des poisons et peuvent provoquer à forte dose une irritation de la peau, une atteinte du foie ou causer des effets indésirables sur le système nerveux. Il est donc vivement recommandé de s’adresser à un médecin ou à un pharmacien spécialisé dans les huiles essentielles.
Les huiles essentielles ne sont pas recommandées : 
 
- chez les femmes enceintes ou allaitantes
- chez les enfants de moins de 7 ans
- chez les personnes souffrant d’épilepsie
- par voie orale chez les personnes atteintes de troubles gastriques (ulcère, reflux œsophagien etc.)
Les huiles essentielles nécessitent un avis médical chez : 
 
- les enfants de plus de 7ans
- les personnes âgées
Quelques précautions supplémentaires : 
 
- bien se laver les mains après utilisation
- ne pas diffuser en continu
- ne pas utiliser pure, toujours diluer avec de l’huile
 
Où trouve-t-on les huiles essentielles ?
 
Les huiles essentielles se trouvent en pharmacies, en parapharmacies, en magasins bio, en épiceries spécialisées et désormais sur Internet, à condition d’être vigilant sur la qualité.
En achetant une huile essentielle en pharmacie, la traçabilité sera conforme aux normes, gages de qualité et d’efficacité du produit. En outre, les huiles essentielles qu’on trouve en pharmacies sont généralement issues de l’agriculture biologique, ce qui garantit une composition 100% naturelle
 
Voici les détails :
Les cueillir soi-même.
C’est une opération délicate qui demande une grande maitrise et une bonne connaissance en la matière. Le dosage ainsi que le lieu de cueillette (risques de pollution) sont une affaire de spécialistes. Bref, c’est une solution que je ne vous conseille pas. Si vous désirez absolument le faire, renseignez-vous auprès d’un pharmacien ou d’un herboriste. 
L’herboriste.
C’est une très bonne solution puisque l’herboriste connait les dosages, les effets indésirables et les précautions à prendre. Malheureusement c’est un métier en voie de disparition, et en plus menacé par la législation européenne à l’heure où j’écris ces quelques lignes.
Le commerce.
Que ce soit la petite épicerie du coin ou bien une grande surface, la plupart du temps vous ne trouverez que des tisanes. Lisez bien la notice et suivez les conseils, notamment la posologie.
La pharmacie.
C’est ici que vous aurez le plus le choix. Vous trouverez des tisanes, des gélules, des extraits hydro alcooliques, des comprimés et des huiles essentielles pour l’aromathérapie. 
Sur Internet.
C’est la pire des solutions, et bien sûr je vous la déconseille fortement. Sur le Net on trouve tout et n’importe quoi ! Il ne faut JAMAIS acheter des médicaments quels qu’ils soient par ce canal de distribution. A moins de bien connaitre la société ou la personne qui commercialise ces plantes médicinales, à la rigueur.
 
Comment reconnaître une « vraie » huile essentielle d’une « fausse » ?
 
De nombreux étals sur les marchés et autres boutiques proposent des essences de plantes, concentrés, parfums naturels… Attention, ces appellations sont parfois trompeuses ! Pour être certain que l’huile essentielle est pure (non fractionnée avec des huiles minérales et autres substances douteuses et bon marché) et qu’elle ne soit pas un concentré de pesticides (eh oui, l’huile essentielle concentre les bienfaits des plantes mais aussi des pesticides utilisés pour leur culture), veillez d’abord à choisir une huile essentielle d’origine biologique. Seul un label offre ces garanties : AB, Cosmébio ou Ecocert.
 
Comment bien choisir mon huile essentielle ?
 
D’abord en fonction de l’effet recherché : vous cherchez plutôt à vous détendre, optez pour la lavande, l’orange douce ou la marjolaine à coquilles ; l’hiver venu, vous souhaitez diffuser des huiles essentielles respiratoires, dirigez-vous vers l’eucalyptus globulus, l’arbre à thé, l’eucalyptus radiata et le ravinstara ; vous cherchez à repousser les insectes, le géranium rosat et la citronnelle sont faits pour vous !
 
Pour choisir la bonne huile essentielle, prêtez attention à son intitulé exact qui détermine son profil chimique et donc ses propriétés : l’eucalyptus globulus s’utilise en diffusion et a des propriétés respiratoires tandis que l’eucalyptus citriodora s’utilise en application cutanée et a des vertus anti-inflammatoires. Ayez donc le réflexe chémotype !
 
L’importance du chémotype 
 
Chaque huile essentielle a une composition particulière : elle peut contenir de 10 à 250 molécules aromatiques différentes qui sont autant de principes actifs s’équilibrant les uns par rapport aux autres. C’est dans cette combinaison, cet ensemble complexe, que réside l’action et l’efficacité des huiles essentielles. Ainsi, une molécule isolée n’aura pas le même effet qu’une huile essentielle contenant le totum (l’intégralité) de la partie aromatique de la plante. Les vertus des huiles essentielles diffèrent également en fonction de l’altitude et de l’ensoleillement. Ainsi, une même variété de plante ne donnera pas une huile essentielle aux mêmes propriétés. C’est le cas du romarin : quand il pousse en plaine, il s’enrichit en cinéol et son huile essentielle (romarin 1,8 cinéol) a des vertus respiratoires ; mais quand il se développe en altitude, il se charge en camphre et devient alors l’huile essentielle de la fatigue musculaire (romarin camphré). “Camphré”et “1,8 cinéole” sont ce que l’on appelle le chémotype, profil chimique de l’huile essentielle.
 
Pourquoi les huiles essentielles sont-elles si chères ?
 
Il faut parfois plusieurs tonnes de plante (7 pour la mélisse, 4 à 5 de pétales de rose de Damas, 1 d’hélichryse italienne) pour produire un seul kilo d’huile essentielle ! Cette qualité et le travail des producteurs en agriculture biologique ont un prix. 
 
Des produits précieux
Pour faire 1 kg d’huile essentielle de mélisse, il faut 7 tonnes de feuilles ! Cet exemple montre à quel point une huile essentielle concentre les propriétés de la plante. Une huile essentielle est donc un produit précieux, qui a un prix. Or les huiles essentielles disponibles sur le marché sont parfois coupées avec de la synthèse ou des produits de moindre qualité. Il est donc impératif de sélectionner des huiles essentielles d’excellente qualité, cultivées en agriculture biologique et qui ne contiennent pas de pesticides. 
 
Comment diffuser les huiles essentielles chez moi ? 
 
 Diffuseur huiles essentielles Il est important de diffuser les huiles essentielles à froid car la forte chaleur et la combustion modifient la formule chimique d’une huile essentielle et altèrent ses propriétés bienfaisantes. On privilégiera donc la diffusion par nébulisation : les huiles, transformées en microgouttelettes, passent dans l’air de la pièce dans leur intégralité, en préservant leurs vertus.
 
Pour éviter la saturation de l’air en molécules aromatiques, mieux vaut respecter le temps de diffusion indiqué sur l’appareil : pour les appareils à nébulisation, le temps conseillé est de 30 mn environ pour les grandes pièces et 15 mn pour les chambres ; pour les chambres d’enfants, il est conseillé de diffuser les huiles essentielles en leur absence. 
 
La diffusion atmosphérique
Il est indispensable de diffuser des huiles essentielles pures (non mélangées à de l’alcool ou de l’eau) et sans les chauffer. Attention, les huiles riches en phénol sont irritantes et donc déconseillées en diffusion pure : thym, sarriette, origan, girofle, cannelle…
Pour une diffusion d’ambiance, on peut opter pour un brumisateur à ultra-sons. C’est alors la brume qui emporte dans l’air les molécules d’huiles essentielles. 
 
Je suis novice, par quelle huile essentielle commencer ? 
 
Pour débuter, mieux vaut choisir des huiles essentielles au parfum agréable qui apaisent ou détendent : l’orange douce, la bergamote, la lavande. Et pour l’hiver, des basiques qui purifient l’air comme l’eucalyptus globulus et l’arbre à thé.
 
À moins que vous ne préfériez les parfums composés des synergies. Ces mélanges d’huiles essentielles potentialisent les propriétés de chacune pour créer un merveilleux complexe encore plus actif.
 
Dans tous les cas, faites confiance à votre nez ! Pour vous détendre, c’est en humant leur parfum que vous pourrez choisir entre la lavande, l’orange douce et la mandarine rouge. 
 
Huiles essentielles Des conseils au fil des saisons
 
Au printemps : on travaille sa silhouette
 
Pour activer localement la micro-circulation, on masse le haut des cuisses avec une huile végétale agrémentée d’une goutte d’huiles essentielles de cyprès, de citron et de sauge sclarée.
 
En été : on prépare les vacances
 
On prend dans ses bagages la menthe poivrée à respirer sur un mouchoir en cas de mal des transports, la citronnelle à déposer sur l’oreiller pour éloigner les insectes et la lavande mélangée à l’huile d’amande douce pour les piqûres d’insectes.
 
En automne : on surmonte le blues de la rentrée
 
On garde toujours avec soi, au bureau comme à la maison, la lavande, l’orange douce et la marjolaine à coquilles à humer sur un mouchoir dès que l’on sent le stress nous gagner.
 
En hiver : on résiste aux petits maux
 
Pour ne pas laisser les rhumes nous gâcher l’hiver, les huiles essentielles de ravintsara et d’eucalyptus radiata appliquées en friction avec de l’huile végétale aident à s’en prémunir et, quand ils sont là, à mieux les surmonter.
 
Et sur la peau, puis-je les utiliser ?
 
 Huiles végétales Pour toutes les huiles essentielles, il est impératif de les diluer dans une huile végétale (huile végétale d'amande douce, olive…) afin de les appliquer sur la peau. De plus, certaines huiles essentielles peuvent se révéler irritantes pour la peau ou photo sensibilisantes (bergamote, orange, citron…). Un test cutané, dans le pli du coude, peut être effectué pour vérifier sa propre sensibilité à une huile essentielle donnée.
Les huiles essentielles sont des concentrés très actifs. Aussi, il importe de respecter les doses, à la goutte près. De plus, au-delà d’une certaine quantité, il existe un effet de palier et les effets ne croissent plus proportionnellement à la dose. 
 
Les doses à respecter
 
En application cutanée :
 
• Toujours diluer l’huile essentielle dans une huile végétale :
- en massage ou en friction : 50 gouttes d’huile essentielle pour 50 ml d’huile végétale (dilution de 2 % environ),
- pour le visage : 15 gouttes pour 50 ml (dilution de moins de 1 %).
 
En inhalation :
• Verser 10 gouttes d’huiles essentielles pures dans l’eau chaude à inhaler pendant 5 minutes.
 
Dans le bain :
• Ne jamais utiliser les huiles essentielles pures dans le bain (cela peut provoquer irritations voire brûlures). Les diluer dans du lait, du miel ou tout autre dispersant à raison de 100 gouttes pour 50 ml (dilution de 5 %
environ). 
 
Et pour mes enfants ?
 
En-dessous de 3 ans, pas d’huile essentielle pour les enfants ! Entre 3 et 12 ans, on divise toutes les doses par deux. Par précaution, on privilégie les huiles essentielles douces comme les agrumes ou les synergies à diffuser conçues spécialement pour les enfants. 
 
Enfants et femmes enceintes : précautions à prendre
Pour les huiles essentielles comme pour la plupart des substances actives, on ne possède pas de recul concernant leur impact sur le développement de l’embryon. Aussi, par précaution, toutes les huiles essentielles sont déconseillées chez la femme enceinte et l’enfant de moins de 3 ans, sauf avis contraire d’un thérapeute compétent. 
 
Puis-je fabriqué mes soins maisons ?
 
La mode est aux cosmétiques faits maison et certaines pourraient être tentées de se lancer dans la fabrication de soins à base d'huiles essentielles. Mais à cause du caractère extraordinaire des huiles essentielles, il est préférable de ne pas jouer aux apprentis biochimistes. De manière générale, si la consommatrice ne prend aucun risque en achetant sa crème de jour à base d'huiles essentielles (dont la concentration est très faible), il en va tout autrement si elle se lance dans des expériences. Car dans l'aromathérapie, il y a une dimension santé et "l'on doit savoir ce que l'on traite et pourquoi on le traite" car "la connaissance des huiles essentielles est une vraie science et il est préférable de privilégier des soins prêts à l'emploi plutôt que de se lancer dans la fabrication de ses produits de beauté."
En conclusion, si les huiles essentielles sont un "produit merveilleux", mais "il faut les manier avec délicatesse." Les huiles essentielles sont le meilleur de ce que peuvent nous offrir les plantes, à nous de le valorise
 
Peut-on les utiliser pour cuisiner ?  
 
Huiles essentielles culinaires Certifiées bio, les huiles essentielles peuvent épicer les recettes de tous les jours. Là encore, attention au dosage. L’expérience apprendra aux gourmands qu’une goutte de trop peut vraiment tout gâcher…
 
Cuisiner avec les huiles essentielles
Pour choisir une huile essentielle, on peut aussi faire confiance à nos papilles. Car les huiles essentielles, il ne faut pas l’oublier, sont un concentré de saveurs. Une goutte d’huile essentielle de basilic agrémente les salades d’été et ensoleille les salades d’hiver tandis qu’une goutte de citron ou d’orange suffit à parfumer une salade de fruits ou un dessert lacté… Les recettes ne manquent pas pour varier les plaisirs et les saveurs.
 
 
 
 
 

 

Rechercher